Što je SaaS? Definiran softver kao usluga

Jedan od najpopularnijih oblika računalstva u oblaku je softver kao usluga (SaaS). Evo jednostavne SaaS definicije: model distribucije softvera u kojem davatelj usluga hostira aplikacije za kupce i čini ih dostupnima tim korisnicima putem interneta.

SaaS je jedna od tri glavne kategorije usluga u oblaku, uz infrastrukturu kao uslugu (IaaS) i platformu kao uslugu (PaaS).

Primjeri SaaS-a

S obzirom na lak pristup, SaaS model isporuke softvera postao je uobičajen za mnoge vrste poslovnih aplikacija i ugrađen je u strategije isporuke mnogih dobavljača softvera za poduzeća.

SaaS tvrtke nude ponude za razne poslovne aplikacije, uključujući e-poštu i suradnju, upravljanje odnosima s kupcima (CRM), obračun računa / obračuna plaća, upravljanje prodajom, upravljanje ljudskim resursima, financijsko upravljanje, upravljanje bazama podataka, planiranje resursa poduzeća (ERP), sadržaj upravljanje te uređivanje i upravljanje dokumentima.

Kao i kod ostalih usluga u oblaku, organizacije obično plaćaju SaaS aplikacije putem pretplate, na mjesečnoj ili godišnjoj osnovi. To je u suprotnosti s tradicionalnim modelom plaćanja softvera trajnom licencom, uz unaprijed plaćene troškove i neobaveznu naknadu za trajnu podršku.

SaaS cijene

Dobavljači obično cijene SaaS proizvode na temelju neke vrste parametara upotrebe. Na primjer, mogu naplatiti na temelju broja ljudi koji koriste aplikaciju, broja transakcija ili neke druge mjere upotrebe.

Korisnici aplikacijama obično pristupaju putem web preglednika; u nekim organizacijama mogu koristiti i terminal s tankim klijentima.

Većina SaaS ponuda temelji se na multitenant arhitekturi, u kojoj se za sve kupce davatelja usluga koristi jedna verzija aplikacije.

Organizacije koje koriste SaaS aplikacije mogu mijenjati postavke konfiguracije i prilagoditi softver, unutar određenih parametara, kako bi udovoljile svojim posebnim potrebama. Ali oni ne mogu prilagoditi njegov kôd ili značajke u istoj mjeri koja je ponekad moguća za poslovni softver koji instaliraju lokalno na korisnička računala ili ga osiguravaju iz vlastitih centara podataka.

Cloud computing za aplikacije

Među glavnim razlozima za korištenje SaaS-a? Budući da se SaaS temelji na računalstvu u oblaku, on štedi organizacije od instaliranja i pokretanja aplikacija na vlastitim sustavima. To eliminira ili barem smanjuje povezane troškove kupnje i održavanja hardvera te softvera i podrške. Početna cijena postavljanja za SaaS aplikaciju također je općenito niža od cijene za ekvivalentni poslovni softver kupljen putem licence za web mjesto.

Ponekad upotreba SaaS-a također može smanjiti dugoročne troškove licenciranja softvera, iako to ovisi o modelu određivanja cijena pojedinačne SaaS ponude i obrascima korištenja poduzeća. Zapravo je moguće da SaaS košta više od tradicionalnih softverskih licenci. To je područje koje bi IT organizacije trebale pažljivo istražiti.

SaaS također pruža poduzećima fleksibilnost svojstvenu uslugama u oblaku: Oni se mogu pretplatiti na SaaS ponudu po potrebi, umjesto da moraju kupovati softverske licence i instalirati softver na razna računala. Ušteda može biti značajna u slučaju aplikacija koje zahtijevaju kupnju novog hardvera za podršku softveru.

Model plaćanja uz naplatu omogućuje poduzećima preusmjeravanje troškova na tekući operativni trošak (aka opex ) radi lakšeg upravljanja proračunom. Oni se mogu prestati pretplatiti na SaaS ponude kad god žele i na taj način zaustaviti te ponavljajuće troškove. 

SaaS prednosti za IT poduzeća

Budući da su aplikacije isporučene putem SaaS-a dostupne putem interneta, korisnici obično mogu pristupiti softveru s bilo kojeg uređaja i mjesta koja imaju internetsku vezu.

Mogućnost pokretanja na mobilnim uređajima i računalima u suprotnosti je s dostupnošću mnogih tradicionalnih poslovnih aplikacija samo za računala. SaaS ponude također podržavaju MacOS, iOS i Android, ne samo Windows - kao i rad na svim glavnim preglednicima.

Još jedna prednost je laka skalabilnost. Usluge u oblaku općenito omogućuju poduzećima da povećavaju ili smanjuju usluge i / ili značajke prema potrebi, a ni SaaS se ne razlikuje. To je posebno važno za poduzeća čija su poduzeća ciklične prirode, kao i za organizacije koje brzo rastu.

Kupci SaaS-a također imaju koristi od činjenice da pružatelji usluga mogu automatski ažurirati softver - često na tjednoj ili mjesečnoj osnovi - pa se poduzeća ne trebaju brinuti o kupnji novih izdanja kad su dostupna ili instaliranju zakrpa poput sigurnosnih ažuriranja. To može biti posebno privlačno organizacijama s ograničenim IT osobljem koje će se nositi s tim zadacima.

SaaS rizici i izazovi 

SaaS dolazi s nizom rizika i izazova kojih poduzeća moraju biti svjesna kako bi maksimizirale blagodati modela isporuke.

Slično ostalim uslugama u oblaku, korisnici SaaS-a oslanjaju se na svoje davatelje usluga da ih stalno rade i rade kako bi mogli pristupiti aplikacijama po potrebi. Oni također ovise o davateljima usluga da osiguraju ažuriranje softvera u pogledu novih značajki, sigurnosnih zakrpa i drugih promjena.

Iako davatelji usluga SaaS poduzimaju velike mjere kako bi osigurali neprekidno vrijeme rada i dostupnost, čak i najveći dobavljači mogu doživjeti neočekivane prekide u usluzi. Tvrtke koje koriste SaaS mogu očekivati ​​da će izgubiti određenu razinu kontrole što se tiče pristupačnosti, što je jedan od kompromisa računalstva u oblaku uopće.

Ovaj gubitak kontrole može se proširiti i na druga područja, na primjer kada pružatelj usluga usvoji novu verziju aplikacije, ali poduzeće nije spremno za takvu promjenu ili ne želi snositi troškove obuke korisnika u novoj verziji .

Ako poduzeća odluče da se žele prebaciti na novog SaaS davatelja usluga, mogla bi se suočiti s teškim zadatkom premještanja izuzetno velikih datoteka putem Interneta na novog davatelja usluga. Suprotno tome, promjena lokalno raspoređenog softvera obično ne mijenja mjesto datoteka koje se obično nalaze u vlastitom centru podataka poduzeća.

SaaS sigurnost i privatnost

Sigurnost i privatnost također su problemi, kao i kod ostalih usluga u oblaku. Ako davatelj usluga naiđe na povredu podataka, to može ugroziti sigurnost podataka poduzeća i dostupnost usluga.

Ostali potencijalni rizici odnose se na kvalitetu usluge i korisničko iskustvo. Unatoč poboljšanjima u mrežnoj tehnologiji, jer se SaaS aplikacije mogu hostirati daleko od mjesta na kojem se korisnici nalaze, mogu postojati problemi s kašnjenjem koji utječu na vrijeme odziva aplikacija.

Mnoge organizacije nemaju široku strategiju u oblaku, a to je dovelo do porasta broja poslovnih korisnika koji samostalno kupuju SaaS aplikacije - bez znanja IT-a kako bi popunili postojeće praznine. To može dovesti do rasipne potrošnje, lošeg upravljanja podacima i dodatnog posla za premještanje procesa i podataka iz jednog neintegriranog sustava u drugi.

Salesforce i druge SaaS tvrtke

Salesforce.com je rana SaaS tvrtka, a njegova SaaS platforma i dalje je jedna od najpopularnijih aplikacija temeljenih na oblaku. SaaS poslovno tržište nastavlja rasti, a SaaS tehnologija nastavlja dobivati ​​na popularnosti.

Među ostalim vodećim dobavljačima SaaS-a u poduzeću su ADP, Adobe Systems, Box, Citrix Systems, Dropbox, Google, IBM, Intuit, Microsoft, Oracle, SAP, ServiceNow i Workday. Ali stotine tvrtki nude svoj softver kao SaaS, od mobilnih alata za upravljanje do upravljanja izvještajima o troškovima, od video kodiranja do financijskih izračuna, od čišćenja podataka o kupcima do računalno potpomognutog dizajna (CAD).

SaaS integracija

Budući da su SaaS ponude dostupne od tolikog broja davatelja, ključni trend je porast integracije među ponudama dobavljača. Obje su usluge namijenjene integriranju višestrukih SaaS aplikacija, kao što je pružanje jedinstvene prijave i upravljanje pristupom preko njih, te napori unutar zajednice dobavljača SaaS-a da se stvore integracije softvera više davatelja kako bi poslovni procesi mogli lakše teći kroz one aplikacije koje potječu iz više davatelja usluga.