Je li Lenovo 'kineska tvrtka'?

Zastupnik Frank Wolf ovaj je tjedan igrao na kinesku kartu i za njega se to pokazalo kao pobjednička ruka.

Republikanski državljanin iz Virginije usprotivio se prijedlogu da američki State Department kupi 16.000 računala tvrtke Lenovo Group s obrazloženjem da upotreba strojeva kineske tvrtke u klasificiranoj vladinoj mreži predstavlja sigurnosni rizik.

Unatoč tome što ga je ranije odobrio odbor Ministarstva financija, nova istraga rezultirala je usmjeravanjem Lenovo uređaja na nerazvrstanu mrežu radi korištenja. No, ostaje pitanje je li Lenovo kineska tvrtka i što to znači?

Nacionalni ponos može biti moćna, ali obično neodrživa sila koja se vrši na potrošače. Osamdesetih godina prošlog stoljeća "Buy American" možda je prodao puno naljepnica, ali nije prodao dovoljno automobila da japanski proizvođači automobila ne postanu dominantni igrači na američkom tržištu. Moj je otac odbio kupiti proizvode tvrtke Mitsubishi Digital Electronics America jer su nekoć napravili Zero lovce, a drugi potrošači neće kupiti Mercedes ili Volkswagen zahvaljujući nasljeđu Adolfa Hitlera i njemu sličnih, ali sveukupno, ljudi glasuju novčanikom i trgovina pobjeđuje nad ideologijom.

Za 1,4 milijarde kineskih građana, barem onih koji znaju što je računalo, Lenovo je kineska tvrtka. Glavnina objekata i zaposlenika tvrtke nalazi se u Kini. U Kini se njegovo kinesko ime, "Lian Xiang", nikada nije promijenilo, čak ni kad je prešlo s legendarnog računala na današnji oblik. Kao nacionalni proizvođač računala, njegov je identitet robne marke jak i kad povremeno navale nacionalizma dođu u obzir, biran je među stranim rivalima jer je domaći proizvođač. Dakle, s ove strane Pacifika nema sumnje da je Lenovo Kinez.

Trenutna zabuna nastala je nakon što je Lenovo prije nešto više od godinu dana kupio IBM-ov odjel za računala. Tvrtka je angažirala stranog izvršnog direktora Billa Amelia da zamijeni njihovog prethodnog inozemnog izvršnog direktora, Stephena Warda. Bivši momak iz tvrtke Dell Computer zamijenio je bivšeg IBM-ovca, obojica su stranci, pa tamo nema velikih promjena na moru. Kroz to je kineski Yang Yuanqing bio predsjednik tvrtke.

Čini se da je jedan zbunjujući aspekt Lenova njegovo "sjedište". Tvrtka je preselila svoje izvršno sjedište u SAD nakon što je kupila IBM PC jedinicu. Sjedište SAD-a u početku je bilo u Purchaseu u New Yorku, iako se sada preseljavaju u Raleigh u Sjevernoj Karolini. Izvještaj o tvrtki, međutim, kaže da su glavni poslovi i u Raleighu, i u Sjevernoj Karolini, i u Pekingu. To je vraški put za posao za Amelia, na bilo koji način.

Tvrtka je registrirana u Hong Kongu, a u veljači 1994. godine izašla je na burzu u Hong Kongu. Također ima američke potvrde depozitara na burzi u New Yorku od ožujka 2000. godine.

Hong Kong je već devet godina ponovno dio Kine. Dakle, je li Lenovo hongkonška, američka, kineska, sve ili ništa od navedenog? U ovom dijelu svijeta, inkorporiran u Hong Kong više ne uspostavlja veze s bivšom britanskom kolonijom ili Kinom, nego kalifornijski mornar koji registrira svoj brod u Wilmingtonu, Delaware.

Ono što se gubi u cijeloj ovoj raspravi jest da je Lenovo razmislio o načinu međunarodnog poslovanja. Toyota Motor postala je pametna devedesetih i počela zapošljavati Amerikance da grade automobile u Americi kako bi ih drugi Amerikanci mogli kupiti. Lenovo je tu lekciju upravo naučio puno brže.

Predstavnik Wolf vjerojatno je u konačnici u pravu da je Lenovo kineska tvrtka, u istom smislu u kojem je McDonald's američka tvrtka. Div hamburgera uvijek brzo naglasi da kada antiglobalizacija ili antiamerički prosvjednici oštete jedan od njihovih restorana, lokalni je vlasnik i lokalni zaposlenici povrijeđeni. To je istina, samo što je američka tvrtka ta koja u konačnici prima uplate franšize.

Najbolji pokazatelj lojalnosti i podrijetla tvrtke je vlastita korporativna kultura. I dok će mnogi zaposlenici Lenovo-a večerati na Big Macu za ručak, većina vjerojatno jede kinesku hranu.