Svijet bez Linuxa: Gdje bi danas bili Apache, Microsoft - čak i Apple?

Bavljenje alternativnom poviješću uvijek je slučajna vježba. Isprepletenost bezbrojnih čimbenika i radnji, pomiješanih u beskrajno složenoj povijesnoj jednadžbi koja određuje budućnost, čini svaki pokušaj izrezivanja određene varijable u osnovi nemogućim. Međutim, ponekad može biti poučno i osvijetljujuće pokušati probiti rupe na rubovima nedavne povijesti kako bismo vidjeli gdje smo mogli završiti. Također, zabavno je i potencijalno puno iznenađenja.

Slučaj: Kakav bi bio svijet da Linus Torvalds nije stavio svoj v0.0.1 Linux kernel u javni direktorij 1991. godine? Što ako svijet nikad nije znao Linux?

[Dokažite svoju stručnost sa besplatnim OS-om u Linuxovom IQ admin testu IQ, krug 1 i krug 2. | Pratite najnovije trendove u otvorenom izvoru s blogom „Open Source“ i biltenom Technology: Open Source. ]

Ako se osvrnemo na računalni krajolik 1991. godine, ustanovit ćemo da je u potpunosti izgrađen na velikim, ukorijenjenim tvrtkama koje za svoje proizvode naplaćuju nevjerojatne iznose novca. Bez obzira jeste li radili na glavnim računalima IBM-a ili AS / 400s, SunOS, HP-UX, AIX ili čak VMS-u, radili ste s vrlo skupim operativnim sustavom na vrlo skupom hardveru.

Svi su podaci bili veliki podaci i nije bilo puno mjesta za srednje i srednje područje poslužiteljskog računanja. Ili ste imali hrpu računala koja su se prebacivala kroz DOS aplikacije, uglavnom bez mreže, ili ste u stražnjoj sobi imali monolitni okvir koji je koštao tonu. Računarstvo je bilo toranj od bjelokosti.

Ali kad se pojavio Linux, način razmišljanja se mijenjao, posebno na odjelima informatike na sveučilištima i fakultetima. Akademici su željeli raditi na sustavima za koje licenca nije zahtijevala tone novca. To je potaknulo razvoj Minixa, obrazovnog OS-a dizajniranog za upotrebu na sveučilištima, a u početku je motiviralo Torvaldsa da započne s kodiranjem Linux jezgre. Uklonite Torvalds i Linux s ove slike, i pod pretpostavkom da će sve ostale varijable ostati iste (što je velika pretpostavka), tada Minix nastavlja kao obrazovni alat i ništa više, a monolitna oprema nastavlja vladati računalnim krajolikom.

Ali čekaj. Nekoliko kratkih godina kasnije, operativni sustav poznat kao FreeBSD bio je dostupan za FTP preuzimanje. Njegova je popularnost brzo rasla, jer su mnogi korisnici upoznati s BSD-om preuzeli FreeBSD za sebe i krenuli u poboljšanje. Zatim su uslijedile značajne tužbe zbog kojih je BSD postao otvoren izvor i BSD licenca koja omogućava besplatnu upotrebu koda. FreeBSD je brzo prerađen tako da uključuje novooslobođeni kôd, a u siječnju 1995. postao je uistinu besplatan FreeBSD 2.0.

Bez Linuxa u ovom miksu, mislim da je sigurno reći da bi tisuće i tisuće hakera koda po cijelom svijetu pronašli FreeBSD, baš kao što su pronašli Linux. Prisutne su bile želja i vještine, a licenciranje FreeBSD-a svima je izuzetno olakšalo ulazak u igru. Umjesto da sva ta suradnja gura Linux naprijed, ti bi napori bili usmjereni na FreeBSD. To bi rezultiralo bržim razvojem FreeBSD-a i moglo bi na kraju dovesti do bilo kojeg broja vilica koje pronalaze vuču u raznim industrijama.