Što konvergirano umrežavanje doista znači

Prije nekoliko godina, da sam rekao da vodim "konvergiranu mrežu", mogli biste pretpostaviti da sam upravo instalirao sjajni novi mrežni VoIP telefonski sustav. Danas konvergencija ima sasvim drugo značenje.

U konvencionalnim podatkovnim centrima za poduzeća postoje najmanje dvije mreže: jedna izgrađena na Ethernetu koja omogućava korisnicima pristup njihovim aplikacijama na poslužiteljima i druga, često izgrađena na Fibre Channel, koja tim poslužiteljima omogućuje pristup brdima podataka na mreži za pohranu podataka . Obje ove mreže velike su kapitalne investicije s vlastitim specijaliziranim hardverom. Oni imaju znatno različite alate za upravljanje i zahtijevaju potpuno različite skupove vještina za izgradnju i održavanje.

Ne bi li bilo isplativije imati samo jednu mrežu? To je obećanje konvergiranog umrežavanja: jedna vrlo skalabilna mreža visokih performansi s dosljednim alatima za upravljanje koji može podnijeti i Ethernet i promet pohrane.

Ova vrsta konvergencije već je neko vrijeme moguća s protokolima za pohranu na bazi IP-a, poput iSCSI, ali donedavno nikada nije bilo posebno održivo rješenje za velika poduzeća. Isprva je to bilo zato što 1Gbps Ethernet nije mogao podnijeti opterećenja koja poduzeća bacaju na svoje 4Gbps i 8Gbps Fibre Channel mreže za pohranu. Sad kad se većina velikih poduzeća nadogradila na Ethernet od 10 Gbps, pomislili biste da se problem riješio sam od sebe - osim što potrebe za konvergencijom nadilaze imati stvarno brzu cijev.

Jedna od najjačih karakteristika Fibre Channel-a je da je to protokol sigurne isporuke - što znači da se u zdravoj mreži niti jedan okvir Fibre Channel-a nikada ne gubi u tranzitu. Ethernet nikada nije dizajniran da radi na ovaj način. Umjesto toga, Ethernet mreže obično ovise o protokolima sloja 3 i 4 (poput TCP / IP) kako bi prepoznale i prilagodile se zagušenju mreže i gubitku paketa. Korištenje ovih protokola visoke razine za provođenje kontrole protoka i korekcije pogrešaka složeno je i skupo s perspektive kašnjenja.

Iako su ta ograničenja općenito prihvatljiva za većinu mrežnih aplikacija, oni mogu značiti katastrofu za mrežu za pohranu visokih performansi koja možda gura desetke i stotine tisuća diskovnih transakcija u sekundi. Da bi pohrana mogla iskoristiti Ethernet i iskoristiti blagodati vođenja jedne mreže koja će njima vladati, Ethernet je morao odrasti. I odrasti ima.

Više od 50 najvećih imena u umrežavanju, poslužiteljima i pohrani udružilo se kako bi podržalo konvergirani poboljšani Ethernet (CEE) standard. Ovaj standard dodaje proširenja Ethernetu koja mu omogućuju da nudi istu vrstu izvedbe bez gubitaka zasnovanu na politikama kao što to čini Fibre Channel, bez potrebe za dodatnim protokolima visokog sloja. Ova proširenja - koja se ponekad zajednički nazivaju "Ethernet bez gubitaka" - omogućila su da Fibre Channel preko Etherneta (FCoE) postane stvarnost.

Ali FCoE nije jedini način da se riješi zagonetka konvergencije. Kao što je ranije spomenuto, za "manje od ogromnih" mreža za pohranu, iSCSI je prerastao svoje skromne početke kao umreženi protokol za pohranu podataka za male tvrtke. Uz dostupnost 10Gbps Etherneta i sve inteligentniji hardver i softver za upravljanje protokom iSCSI prometa, iSCSI može biti vrlo učinkovita, a često i mnogo jeftinija alternativa FCoE.

Postoje i druge mogućnosti konvergencije. Uzmimo Xsigoovu virtualiziranu mrežnu platformu: Umjesto da ovisi o proširenom Ethernet standardu za prijenos pohrane i mrežnog prometa bez gubitaka kroz istu cijev, Xsigo koristi umrežavanje temeljeno na standardu InfiniBand visokih performansi kako bi progurao i FC i općeniti mrežni promet kroz iste 20Gbps ili 40Gbps cijev. Ta InfinBand cijev prolazi od poslužitelja do I / O redatelja, koji tu višenamjensku širinu pojasa razbija na matični Ethernet i matične veze Fibre Channel-a.

Koji god standard odabrali, konvergencija mreže velika je blagodat. Bilo da se može dinamički skalirati performanse mreže i pohrane putem istog sučelja ili jednostavno smanjiti broj kabela koji trebate pratiti, život je bolji u konvergiranom svijetu.

Ovaj članak, "Što zapravo znači konvergirano umrežavanje", izvorno se pojavio na .com. Pročitajte više bloga Matta Priggea o informacijskom preopterećenju i pratite najnovija događanja u skladištu na .com Za najnovije vijesti o poslovnoj tehnologiji, slijedite .com na Twitteru.