Besplatno koliko može biti: gNewSense je istinski GNU Linux

Distribucija Linuxa gNewSense, podržana od Zaklade za slobodni softver, konačno je izašla u svojoj četvrtoj reviziji nakon dvogodišnjeg razvojnog ciklusa.

FSF je najpoznatiji po svom neumoljivom zalaganju za softver neopterećen patentima i zaštićen za buduću upotrebu od strane GPL-a, ugrađenog u softver poput Linux jezgre i GNU lanca alata. Distribucija gNewSense Linux sastavljena je s ciljem FSF-a na umu da uopće nema ovisnosti o vlasničkim binarnim datotekama ili drugim komponentama koje nisu kompatibilne s GPL-om.

Osnova gNewSense-a je distribucija Debiana, koja već isključuje vlasničke binarne blobove i neslobodni softver, ali im omogućuje pristup putem spremišta. Ali gNewSense ide dalje: čak ne uključuje pristup takvom softveru u svoja spremišta. Njegova dokumentacija također uključuje samo materijal koji je kompatibilan s GNU licencom za besplatnu dokumentaciju.

Ranija izdanja gNewSensea koristila su Ubuntu kao bazu, ali projekt se prebacio na Debian (iz kojeg je izveden Ubuntu) jer već obavlja puno posla potrebnog za uklanjanje GPL nekompatibilnih elemenata.

Kad je svaki dio softvera koji se koristi u sustavu u potpunosti otvorenog koda, nitko se ne mora nervirati oko problema s patentima ili autorskim pravima. O ovoj se temi brine manje nego nekada, premda, zahvaljujući skupinama poput Open Invention Network, tvrtke poput Red Hat-a nude odštetu svojim kupcima koji plaćaju i općenitoj promjeni percepcije o besplatnom softveru i softveru otvorenog koda.

Na žalost, puristički stav gNewSense-a ujedno je i njegov najveći nedostatak, jer mnogi hardverski uređaji - na primjer neke mrežne kartice - nemaju dostupne neprofitne upravljačke programe i stoga neće raditi s distro-om.

Još jedan nedostatak je što mnogi programi koji imaju gNewSense nisu najnovije verzije. Primjerice, iako je Linux u reviziji svoje jezgre 4.5, gNewSense i dalje koristi jezgru 3.2, kao i visoko zastarjeli LibreOffice 3.5. (Program je sada u reviziji 5.1.)

Ovo posljednje izdanje može prije biti stvar načina na koji se sama distribucija sastavlja i održava, a ne temeljne filozofije. Nekoliko drugih distribucija, poput Trisquel, Blag i Dragora, koriste istu filozofiju vodilja, ali s novijim verzijama aplikacija. Trisquel, posebno, koristi LibreOffice 4.2.3.

[ Uređeno kako bi se pojasnilo da sam FSF ne proizvodi gNewSense, već jednostavno podržava projekt. ]