Zašto e-pošta nije ubila faks

Prije pet godina napisao sam kolumnu o tome kako faks odbija umrijeti. Pet godina je dugo u tehnološkom smislu, ali u pogledu faks uređaja kratko vrijeme. Ovisno o načinu na koji definirate ishodište prvog načina distribucije slika ili fotografija preko električne žice, faks uređaj može datirati iz 1843. godine.

Između Pariza i Lyona u Francuskoj 1865. godine radila je usluga telefaksa. Prijenos slika putem bežičnih radio mreža rutinski se provodio tijekom ranog 20. stoljeća. Suvremeni faksimil stroj kakav poznajemo predstavljen je u Sjedinjenim Državama 1964. godine.

Od svih računalnih ili digitalnih tehnologija koje su komercijalno bile dostupne 1964. godine, danas vjerojatno nećete pronaći nijednu od njih u Staplesu - osim faksa. Više ne koristimo matrične pisače ili CRT monitore ili televizore. Uglavnom smo prešli sa fiksnih na mobilne telefone, a čak su i naši fiksni u današnje vrijeme na većini mjesta digitalni. Tehnologije iz tog doba danas su svi muzejski predmeti, s eklatantnom iznimkom ovog drevnog sustava za prijenos dokumenata koji se nastavlja poput zombija, proždirući šume papira i vrišteći 14.400 bps modemskih tonova.

To mi je vraćeno u snažnu suprotnost neki dan kad sam bio prisiljen provesti sate na telefonu s nekoliko zdravstvenih tvrtki kako bih raščistio problem vezan uz neuredan prijenos faksa zbog obnove recepta.

Sad je 2016. Mogu prenositi televiziju uživo s jedne strane Zemlje na drugu u HD-u. Svoj sat mogu koristiti za telefoniranje, pokazivanje karte za ukrcavanje u avion i pokretanje automobila s bilo kojeg mjesta. Nemam manje od desetak različitih sredstava za komunikaciju s prijateljima, obitelji i suradnicima koji se nalaze gotovo bilo gdje na planeti - ili čak u orbiti.

Ipak, još uvijek smo vrlo ovisni o drevnom ritualu grubog skeniranja papira, upućivanja analognog telefonskog poziva, povezivanja s udaljenim modemom brzinom koja bi mogla pasti na 9.600 bps ili niže i prijenosa slike tog papira u jednom retku odjednom na printer s druge strane. To je ludost. Uspjeli smo iskorijeniti cigarete sa svih radnih mjesta u SAD-u između 1964. i danas, ali još uvijek smo jako ovisni o našim faks uređajima.

Nekoliko je razloga za to. Prvi je zakon najnižeg zajedničkog nazivnika. Telefaks uređaji su toliko sveprisutni da će, ako trebate poslati dokument nekome iz druge tvrtke, nesumnjivo imati faks ako sve drugo zakaže. Drugo, ljudi još uvijek vjeruju da trebaju fizički potpisati dokumente koji su im poslani digitalno, a zatim ih redigitizirati. To je ono što dovodi do toga da ljudi ispisuju 12 stranica PDF-a, potpisuju zadnju stranicu, a zatim cijelu stvar faksiraju negdje.

Jedina stvar koju faks uređaji imaju u svoju korist je ta što pružaju izravnu komunikaciju. Ako se dokument faksira s jednog mjesta na drugo, uz njega se može priložiti trenutna potvrda da je primljen. Nadalje, napredak prijenosa može se izravno pratiti. I na kraju, sigurnost samog prijenosa barem izgleda kao da je čvrsta, jer je to izravna veza. To je glavni razlog zašto pružatelji zdravstvenih usluga i dalje koriste faks uređaje za prijenos osjetljivih podataka.

Naravno, bilo bi mnogo bolje za sve uključene ako bismo ih, umjesto ispisa Wordovih dokumenata i slanjem faksom, poslali e-poštom. Zašto ne bismo? Zašto se toliko mnogo tvrtki i dalje oslanja na faks? Napokon, e-pošta bi trebala biti sigurnija, pouzdanija i znatno bolja od faksova za prijenos čak i najosjetljivijih podataka. Barem, nema tehničkog razloga da nije. Možemo pružiti end-to-end enkripciju za prijenos i primanje e-pošte, možemo pružiti povratnice, a iako je to općenito namršteno, možemo čak i slati velike privitke e-poštom.

Tužna je činjenica da e-pošta nikada nije postala siguran način prijenosa osjetljivih materijala kakav bi trebala biti. To je na nama - nakon toliko vremena nikad nismo dobili ispravnu e-poštu.

Trenutačno stanje e-pošte slično je izdubljenom asfaltu, na nekim mjestima blista, na drugim istrošenim do šljunka i prepuno letaka i pamfleta koji haraju svakakva sranja. Kada šaljete e-poštu, morate vjerovati da je poslužitelj s druge strane ispravno konfiguriran i siguran. Također se morate nadati da su njegovi filtri za neželjenu poštu ispravno podešeni ili da ste odobreni pošiljatelj na bijeloj listi. Morate se nadati da ako primatelj ima problema s uslugom, postoje li adekvatni sekundarni poslužitelji.

Ako koriste velikog davatelja usluga e-pošte, radije se nadajte da niste na pogrešnoj crnoj listi koja uzrokuje tihu odbacivanje vaše poruke. I sretno vam ako je netko drugi u prošlosti koristio vašeg ISP-a ili relej pošte kao vektor neželjene pošte ili zlonamjernog softvera, a vaš je relej zbog toga bio na crnoj listi.

To je stvarnost e-pošte danas i to je ružno, zastrašujuće mjesto. S obzirom na tu perspektivu, nije teško razumjeti zašto se neke tvrtke i dalje oslanjaju na faks uređaje. S njihove točke gledišta, pouzdana i "sigurna" tehnologija prijenosa dokumenata ostaje u 1960-ima.

Ako se ikad želimo riješiti faksa, moramo popraviti e-poštu ili moramo razviti standarde koji ne podliježu hirovima koji su oštetili e-poštu, ali ih može koristiti bilo koji pružatelj usluga za komunikaciju unutar i bez vlastita mreža. Na ovaj ili onaj način, moramo ponovno stvoriti faks sustav za suvremeni svijet, jer je faks sustav iz 1964. godine daleko izvan zastarjelosti - sramotno je.