Tehnologija Femtocell pojavljuje se u planovima AT&T, Sprint i Verizon

Ovotjedna CTIA Wireless konferencija možda će biti nešto poput izlaska na zabavu za femtocells, male bazne stanice koje mogu slati glasovni i podatkovni promet na jeftine širokopojasne veze, ali uređaji na kraju mogu izgledati drugačije od onoga što većina ljudi očekuje.

Forum Femto sponzorirat će posebnu izložbu na izložbenom podiju CTIA u Las Vegasu i u srijedu popodne biti domaćin okruglog stola. Industrijska grupa također će dati detalje o "plugfestu" koji će se sljedeći tjedan održati na jugu Francuske kako bi se dokazala interoperabilnost između femtocell opreme različitih dobavljača. Forum očekuje sudjelovanje više od 20 proizvođača koji testiraju opremu koja je izgrađena prema standardima usvojenim prošlog travnja od strane 3GPP (Projekt partnerstva treće generacije). Ako dobavljači mogu dokazati interoperabilnost, to će biti korak prema omogućavanju da se operateri i proizvođači mrežne opreme miješaju i kombiniraju tehnologiju mnogih dobavljača, što će potencijalno smanjiti troškove i povećati usvajanje femtocela, rekao je Simon Saunders, predsjednik Femto foruma.

[Pratite najnovije vijesti o umrežavanju s našim biltenom Networking Report. | Budite ispred napretka u mobilnoj tehnologiji putem bloga Mobile Edge i biltena Mobilize. ]

Također ovog tjedna, očekuje se kako će AT&T ponuditi femtoćelije širom zemlje nakon provođenja ispitivanja u nekoliko država počevši od prošlog rujna. Uređaj Sprint Nextel Airave već je u punoj komercijalnoj implementaciji, a Verizon Wireless je rekao da planira ponuditi femtoćelije ubrzo nakon što pokrene komercijalnu LTE (Long-Term Evolution) mobilnu širokopojasnu uslugu. Vodafone, NTT DoCoMo i China Unicom također nude uređaje.

Iako su prigovori o pokrivenosti stari koliko i mobilna tehnologija, nedavna eksplozija u korištenju mobilnih podataka čini femtocells pravodobnom inovacijom.

"Za korisnike iPhonea koji su stvarno frustrirani time što su cijelo vrijeme ispadali, femtoćelija je možda odgovor", rekao je analitičar IDC-a Godfrey Chua.

Iako oko 60 prijevoznika širom svijeta provodi ispitivanja femtoćelija, prema Femto forumu bilo je samo devet komercijalnih implementacija. Ovo je za tehnologiju za koju su neki promatrači smatrali da će biti široko rasprostranjena prije kraja 2008. No, dobavljači i pružatelji usluga teško su mogli otkriti kako potrošačima kupiti i prodati namjenske kućanske femoćelije, kao i suočiti se s većim tehničkim problemima nego što se očekivalo.

Neki dobavljači i industrijski analitičari kažu da bi to mogle biti druge vrste femtoćelija koje u konačnici ispunjavaju obećanja tehnologije. To mogu uključivati ​​femtoćelije ugrađene u potrošačke Wi-Fi usmjerivače, one koje pojačavaju pokrivenost unutar srednjih poduzeća i vanjske jedinice koje čine vodeći rub implementacije LTE-a.

Femitoćelija je manja od mikroćelije ili pikoćelije, dvije vrste baznih stanica koje se često koriste za pojačavanje pokrivenosti u zgradama. Također je različit jer ima ugrađeni element RNC (upravljanje radio mrežom). RNC-ovi se obično nalaze u podatkovnom centru mobilnog operatera. Imati integriranu omogućuje femtoceliji da se poveže s bilo kojom žičanom širokopojasnom mrežom, poput kabelskog modema ili DSL-a. Uređaji obično mogu pokrivati ​​oko 5000 četvornih metara (465 četvornih metara) i opsluživati ​​nekoliko korisnika mobilnih telefona u kućanstvu. Vlasnik femtoćelije može stvoriti "bijelu listu" telefona dopuštenih na uređaju.

No, razgovor s femtoćelijom s mobilnim telefonima koje potrošači već imaju, a sa pozadinskim mehanizmima mobilnog operatera za naplatu i drugim funkcijama, predstavlja izazove.

"Nabaviti femtoćelije za rad sa postojećim setovima mobilnih telefona bio je ogroman zadatak - mnogo veći nego što smo očekivali", rekao je Will Franks, osnivač i glavni tehnološki direktor u Ubiquisysu, koji pruža femtocell tehnologiju prijevoznicima, uključujući Softbank u Japanu i SFR u Francuska.

Jedan je problem u tome što femtoćelije koriste značajke koje su uključene u standarde staničnih baznih stanica, ali se obično ne koriste u tradicionalnim stanicama, rekao je Franks. Kao rezultat toga, proizvođači telefona ne dizajniraju svoje telefone da rade s tim značajkama. Na primjer, femtoćelije koriste "zatvoreni način", koji neovlaštenim telefonima sprječava pristup ćeliji. U razvojnom testiranju Ubiquisys je otkrio da će se slušalice objesiti, ne mogavši ​​uskočiti ni na jedan signal. Softver na većini telefona nije se mogao ažurirati da bi se dodala ta značajka, pa je Ubiquisys morao modificirati svoje femtoćelije kako bi zaobišao nedostatak, rekao je. Od sada, nosači koji certificiraju nove modele slušalica testiraju ih femtoćelijama, rekao je.

Proizvođač Femtocell IP.acccess, koji je potvrdio da isporučuje tehnologiju za probno postavljanje AT & T-a, naišao je na slične probleme. Na primjer, "bijela lista" telefona dopuštenih na femtoceli temelji se na brojevima mobitela korisnika i trebala bi se ažurirati kada se zamijeni SIM kartica na jednom od telefona. IP.access otkrio je da femtoćelije to nisu učinile, pa bi mobiteli misteriozno prestali raditi s femtoćelijom, rekao je Andy Tiller, potpredsjednik marketinga. Jednom kada je problem otkriven, IP.access automatizirao je postupak. Bilo je to jedno od mnogih malih pitanja.

"Postoji 101 stvar s kojom treba riješiti", rekao je Tiller. "Puno je složenije nego što su ljudi mislili da će to biti. Sve morate preurediti."

Osim tehničkih problema, davatelji usluga usmjereni svojim femtoćelijama na potrošače moraju smisliti kako prodati zasebni uređaj koji u osnovi pruža ono što je prijevoznik cijelo vrijeme tvrdio da nudi: odgovarajuću unutarnju pokrivenost. Postoji mnogo različitih mogućih modela prodaje femtoćelija. Problem je u tome što nudeći uređaj upire prstom u nešto negativno - problem mrežnog kapaciteta operatera - i traži od kupca da učini nešto kako bi ga riješio. Doista, rezultati istraživanja koje je ovaj tjedan najavio Femto Forum pokazali su da oko 60 posto ekonomske vrijednosti femtoćelije leži u onome što davatelj usluga može uštedjeti na infrastrukturi.

"To ne odgovara mnogim ljudima", rekao je analitičar Jack Gold iz J. Gold Associatesa.

Ponude se razlikuju. U Sjedinjenim Državama Sprint naplaćuje 99,99 USD za svoju jedinicu Airave, plus "Naknada za poboljšano pokriće" od 4,99 USD mjesečno. Neobavezni planovi za neograničene pozive koštaju 10 USD mjesečno za jedan telefon ili 20 USD mjesečno za više telefona koji dijele Airave. Kada je AT&T prošle godine započeo prvu testnu ponudu svog uređaja Microcell u Charlotteu u državi NC, ponudio je izbor između dva cjenovna plana. Pretplatnici su mogli jednostavno kupiti Microcell za 150 dolara ili platiti 20 dolara mjesečno za neograničene domaće telefonske pozive upućene putem uređaja. Potonji plan obuhvaćao je popust od 100 USD na cijenu mikroćelije.

Prijevoznici već postižu određeni uspjeh, rekao je analitičar In-Stata Allen Nogee. In-Stat procjenjuje da je prošle godine širom svijeta isporučeno 380 000 femtoćelija, a kupcima će ove godine biti isporučeno oko 2 milijuna jedinica. "Mislim da postaje sve žešći", rekla je Nogee.

Međutim, stvarna prilika za pokrivanje u kući imaju femtoćelije za koje kupci ni ne znaju da postoje, prema Nogeeu i drugim analitičarima. Dvije ili tri godine dalje, uređaji će se možda integrirati u kućne širokopojasne pristupnike ili Wi-Fi usmjerivače, a potrošač će dobiti bolju uslugu, a da ništa ne mora raditi ili trošiti.

"Da bi ovo bilo uspješno, mora se uskladiti s modelom distribucije nalik potrošačkoj elektronici", rekao je analitičar Phil Marshall iz Tolaga Research.

Prijevoznici također mogu ciljati na trgovine i srednje tvrtke, koristeći malo snažnije femtoćelije, kažu promatrači. Velika poduzeća i veliki javni objekti poput trgovačkih centara često dobivaju proširenu pokrivenost distribuiranim antenama, ali to je obično preskupo za organizaciju s manje od 250 zaposlenih, rekao je Saunders iz Femto foruma. Kao i kod potrošača, femtoćelije mogu cijenjene poslovne kupce učiniti lojalnijima određenom pružatelju usluga, rekao je.

Male bazne stanice također mogu igrati ključnu ulogu u izgradnji LTE mreža. Stavljanjem LTE femtoćelija u domove pretplatnika moglo bi se ispuniti dovoljno prostora da prijevoznik može odgoditi izgradnju nekih svojih uobičajenih LTE ćelija, rekao je Saunders. Mogli bi dopustiti da nosač odgodi aktivaciju 4 do 10 posto većih stanica, generirajući dovoljno uštede da pokrije troškove kućanskih femtoćelija, rekao je.

Neki dobavljači također traže LTE femtoćelije za javne površine kako bi popunili pokrivenost ili olakšali zagušenja. Bilo bi relativno brzo i jednostavno postaviti femtoćeliju na ulicu i priključiti je na postojeće širokopojasne usluge, umjesto da se instaliraju konvencionalne makroćelije, rekao je Franks iz Ubiquisysa. Procjenjuje da bi isplativa LTE verzija ovih "metro" femtoćelija mogla izaći na tržište 2011. ili 2012. godine.

Nova specifikacija u LTE standardu, nazvana SON (samoorganizirajuće mreže), trebala bi olakšati obje ove vrste postavljanja, rekao je Steve Kemp, viši direktor marketinga proizvoda u Alcatel-Lucentu. SON femtoćelije smještene oko zgrade ili javne površine mogu se naći i optimizirati vlastite postavke u tom okruženju, štedeći skupe i dugotrajne inženjerske radove, rekao je Kemp.

Iako već dugo dolaze, femtoćelije bi na kraju mogle pomoći LTE-u da brže dosegne korisnike nego što to čine današnje mreže.

"Kad se 3G polako gradio, nisu imali prednost femtoćelija koje bi mogle popuniti praznine u pokrivenosti," rekao je IDC-ov Chua. Njihova dostupnost od početka nove mrežne tehnologije trebala bi im olakšati uključivanje.