Yahoo je počeo s malim i brzo rastao

Microsoft je ponudio kupnju Yahooa za 44,6 milijardi dolara - ali kako je toliko vrijedna tvrtka koja je tako mala započela? To je priča koja je započela u ranim danima World Wide Weba, kada su se ljudi trudili pratiti novi svijet multimedije koji im je ponudio.

U to su vrijeme ljudi gledali web putem NCSA Mosaic, preglednika koji je pomogao popularizirati Web; mogli su provjeriti razinu kave u aparatu za kavu Trojan Room na Sveučilištu Cambridge pomoću prve web kamere na Internetu i mogli su čitati naslove na NandO Timesu, jednoj od prvih operacija "novih medija".

Yahoo se prvi put pojavio na Internetu 1994. godine kada su Jerry Yang i David Filo još bili na Sveučilištu Stanford - nešto što je bilo odmah vidljivo iz prve adrese web stranice: //akebono.stanford.edu/yahoo/. Tek kasnije 1994. godine pojavio se www.yahoo.com lakši za upisivanje, ali čak je i tada preusmjeren na poslužitelj Stanforda.

Ali davne 1994. godine ljudi nisu bili toliko zabrinuti zbog nezgrapnih adresa. Godinama su živjeli s Internetom temeljenim na tekstu, a Web je sa svim svojim bogatstvom imao ljude. Yahoo je uskočio kako bi riješio rani problem: kako korisnici mogu pratiti brzi World Wide Web.

Ono što su Yang i Filo izgradili bilo je revolucionarno za to vrijeme: hijerarhijski indeks Weba podijeljen na teme poput "računala", "vlade" i "društva i kulture". (Usluga i danas živi kao Yahoo Directory.)

Ljubav na prvi pogled

"David Filo i Jerry Yang trebali bi dobiti počasnu medalju, a zatim ih zaključati u sobu i nikada im ne smiju oduzeti živote: oni već izvrsno rade na kategorizaciji weba s Yahoovim popisom domaćina", napisao je jedan korisnik u odgovoru na sept. 1994. Usenet objavljivanje tražeći direktorij web stranica.

Glas o usluzi proširio se Internetom, često od entuzijastičnih korisnika koji su prenijeli detalje o resursu, ali ponekad uz malu promociju samih Janga i Fila.

"Imamo prilično sveobuhvatan popis u Yahoo bazi podataka", napisao je Yang na Usenetu u rujnu 1994. "Pokušaj je organizirati prema subjektu (iako ne baš dobro) - ali radimo na tome. I to je moguće pretraživati" napisao je.

Cijelo su vrijeme Yang i Filo nastavili živjeti svakodnevnim životom, nesvjesni da će za manje od deset godina postati milijarderi. Pogled na stare objave na Usenetu otkriva kako je Yang vodio kampanju za pošteno financiranje studenata, dok je Filo pokušavao putem interneta trgovati kartama za Svjetski kup.

Kako je 1995. započela, Yahoo je dnevno servisirao 200.000 stranica sa svog indeksa od oko 25.000 web stranica i uskoro je trebao nastupiti. Tijekom te godine Yang je objavio knjigu o Yahoou i zaradio intervju na Svježem zraku Nacionalnog javnog radija. Obojica suosnivača pojavili su se u dokumentarnom TV programu PBS Frontline o Internetu pod nazivom "Visoki ulozi u cyber prostoru".

"Ono što Yahoo čini jest da vam olakša gubljenje vremena. Želi da brže dođete kamo želite otići, da ne biste gubili vrijeme", kako je Yang objasnio Yahoo u dokumentarcu, prema na prijepis emisije.

Publicitet je došao baš u trenutku kad su se tisuće ljudi počele gomilati na webu i nove web stranice su se pojavljivale sve brže i brže. Kao rezultat toga, do sredine lipnja 1996. Yahoo je skočio na 9 milijuna stranica dnevno, a u trećem tromjesečju te godine promet za tromjesečno razdoblje dosegao je milijardu pregleda stranica.

Ulaganje u popularno i brzo rastuće mjesto nije daleko zaostajalo za njegovom sve većom popularnošću. U travnju 1995., Sequoia Capital pružio je Yahoo-u dva kruga rizičnog financiranja, baš kad su Yang i Filo odlučili staviti svoje studije na čekanje i početi Yahoo raditi s punim radnim vremenom.

"Nismo [učinili] ništa na našem istraživanju u posljednjih nekoliko mjeseci," rekao je Filo za magazin CIO u intervjuu iz lipnja 1995. "Morali smo odlučiti kojom ćemo se stvari baviti, a zapravo nas ne zanima čime su se bavili naši doktorati."

Inicijalna javna ponuda i međunarodna ekspanzija bile su sljedeće na kartici, a do kraja 1996. Yahoo je imao web stranice u Ujedinjenom Kraljevstvu, Njemačkoj, Francuskoj i Japanu i pokrenuo Yahooligans uslugu za djecu.

Rano natjecanje

Ali Yahoo je uspio podnijeti konkurenciju, vjerojatno zato što je njegov direktorij često bio bolje mjesto za pronalaženje poveznica koje su pronašle prve tražilice.

Microsoft je kasno započeo s radom na Internetu, lansirajući MSN kao uslugu pristupa putem interneta u Sjedinjenim Državama 1995. godine. Tek nekoliko godina kasnije MSN je ponovno pokrenut kao portal, i još više godina dok Microsoft nije stavio punom težinom stoji iza razvoja proizvoda i usluga utemeljenih na Internetu.

Poput Yahooa, i Google je izrastao sa Sveučilišta Stanford, ali prepoznavanje je započeo tek krajem desetljeća. Međutim, u roku od nekoliko godina postalo je vodeće u internetskoj pretrazi.

Danas je Yahoo jedan od najmoćnijih internetskih brandova na svijetu. Ima više od 500 milijuna korisnika u brojnim zemljama, a njegovo je ime prepoznatljivo milijardama ljudi.