4 razloga zašto ograničenja širokopojasnih podataka moraju umrijeti

Svi ih mrze, ali sve je više Amerikanaca koji žive pod ograničenjima širokopojasnih podataka. Svakog se mjeseca milijuni kućanstava hrvaju s balansiranjem korištenja interneta i ostankom ispod njihovih ograničenja.

Kako raste broj korisnika na koje utječu ograničenja podataka, tako raste i broj žalbi. Predsjednik FCC-a Tom Wheeler rekao je da agencija razmatra ograničenja podataka: "To za nas nije nova tema, to je posve sigurno", rekao je. No, zakonodavci i zakonodavci još nisu učinili ništa s njima - a trebali bi. Evo zašto.

Ne jamči za točnost ili transparentnost

Bez obzira na to što smatrate da su ograničenja podataka poštena ili ne, ne može se postojati argument da bi mjerila koja se koriste za mjerenje upotrebe trebala biti točna i transparentna - samo što nisu. Uz sve ono što CEO Comcasta Brian Roberts voli tvrditi da su širokopojasni podaci točno poput električne energije, a kupci koji troše više trebali bi platiti više, tvrtka se borila protiv toga da se regulira poput komunalnih usluga. Ne postoji agencija slična FERC-u koja regulira širokopojasne uređaje za mjerenje.

Nije iznenađujuće da postoje brojna izvješća o dobavljačima Internet usluga koji potrošačima naplaćuju korištenje dok nisu kod kuće, dok su njihovi modemi isključeni ili je nestalo struje. Prema DSLReportsu, FCC je ove godine primio 13.000 žalbi na ograničenja podataka Comcast-a, mnogi od njih tvrdeći da se mjerači tvrtke ne podudaraju sa vlastitom statistikom usmjerivača.

Ars Technica ovog je mjeseca iscrpno ispričao iskustva četvorice kupaca Comcast-a u različitim dijelovima zemlje koji su bili zaokupljeni pretjeranim pretplatama - više od 1.500 američkih dolara u jednom slučaju - za širokopojasni internet za koji tvrde da ga nisu mogli potrošiti.

Comcastov je odgovor u svim slučajevima (iznenađenje!) Bio poručiti kupcima da su brojila točna i da ih se ne smije ispitivati. "Znamo da je naše brojilo u pravu ... s našim brojilom dajemo vam garanciju da je savršeno", inzistirao je predstavnik usluge Comcast za korisnike pretplatniku koji je osporio naplatu podataka. Tko kaže da je kupac uvijek u pravu?

Comcast je toliko siguran u točnost svojih brojila jer je NetForecast, tvrtka koju Comcast plaća za provođenje povremenih procjena svojih mjerača potrošnje, prošle godine proveo mjerenja u 55 domova - što je beskrajan dio Comcast-ovih 23,8 milijuna širokopojasnih kupaca - i otkrio da Comcast je postigao cilj od 99 posto točnosti.

Tehnički pametni kupci često se obraćaju softveru treće strane kao što je DD-WRT kako bi izmjerili njihovu upotrebu. Jedan pretplatnik koristio je besplatni firmware Tomato za mjerenje svoje upotrebe podataka Comcast od sredine 2013. godine i otkrio ponovljena odstupanja - s mjeračem podataka tvrtke Comcast često se očitavaju barem 10 posto veća vrijednosti od njegovih vlastitih očitavanja, a povremeno čak 52 posto više . U druga su vremena Comcastova očitanja bila niža od njegovih ili gotovo identična. Tvrtka nikada nije dala službenu riječ o tome što je moglo uzrokovati razlike.

Ni u kojem slučaju spornih naknada za prekomjernu potrošnju tvrtka ne bi pružila dokaz da su podaci potrošeni ili rekla na kojim su web stranicama korišteni ili kojom metodom su izmjerena. "Ako Comcast, najveći nacionalni davatelj internetskih usluga, ne može odrediti što tjera njegove pretplatnike preko njihovih ograničenja podataka, zašto bi se od kupaca trebalo očekivati ​​da to sami shvate?" Pitao je Ars.

To nije novi problem - traje već godinama. Davatelji internetskih usluga imaju obvezu prema pravilu o transparentnosti otvorenog interneta otkriti točne informacije o učinku i cijeni njihovih usluga. Ako to nisu u mogućnosti pružiti, postoji jednostavno rješenje za probleme s mjeračem upotrebe: Ukinuti kape.

Oni postoje samo za cijene korisnika

Točnost mjerača upotrebe samo je dio problema s ograničenjima podataka. Činjenica je da ograničenja kućne širokopojasne mreže uopće nisu potrebna. Ograničenja podataka rezultat su davatelja internetskih usluga koji u potpunosti iskorištavaju nedostatak konkurencije na tržištu širokopojasnih mreža da bi napali potrošače.

Još 2012. godine u Senat je podnijet zakon koji bi ISP-ovima ograničio upotrebu ograničenja podataka samo na rješavanje zagušenja mreže. Zakon o integritetu podataka ograničen je na odgovor na studiju neprofitne grupe The New America Foundation koja je zaključila da ograničenja podataka o korištenju širokopojasne mreže služe samo bankama i ugušuju mrežne inovacije, umjesto da osiguravaju da internetski podaci nesmetano putuju mrežnim linijama.

Comcast je FCC-u priznao u dokumentu o otkrivanju podataka da ograničenja podataka "ne rješavaju problem zagušenja mreže, što je rezultat razina prometa koje se razlikuju iz minute u minutu." Priznati Comcast exec ograničenja prije su "poslovna politika", a ne tehnička potreba.

Umjesto toga, Comcast voli tvrditi, ograničenja podataka odnose se na "pravednost", kako bi se osiguralo da kupci koji koriste više plaćaju više. No, studija Nacionalnog ureda za ekonomska istraživanja otkrila je da ljudi s neograničenim podatkovnim planovima učinkovito plaćaju manje po gigabajtu podataka u usporedbi s onima na mjerenim planovima - oko 1,68 dolara naspram 3,02 dolara, odnosno razlika od gotovo 80 posto. I ne vidite da Comcast nudi nadoknadu razlike kupcima koji svaki mjesec potroše manje od dopuštene količine podataka. Gdje je u tome pravednost?

"Pristalice ograničenja internetskih podataka žele imati stvari u oba smjera: priznajući da mjesečna ograničenja upotrebe nemaju nikakve veze s zagušenjima, istodobno tvrdeći da bi oni koji najviše koriste trebali platiti više (ali ne i da oni koji koriste najmanje trebaju dobiti bilo koji popust) ", piše Consumerist.

Amerikanci već plaćaju neke od najviših stopa širokopojasnog pristupa na svijetu. Davatelji internetskih usluga sve češće ocjenjuju pretplatnike s pretjeranom naknadom - ili pozivaju kupce da se prijave za neograničeni podatkovni paket, što u Comcastovom slučaju dodaje nevjerojatnih 50 dolara više mjesečno.

Studija Pew Research Center-a otkrila je da je usvajanje kućnog širokopojasnog interneta zabilježilo 67 posto Amerikanaca, što je malo manje u odnosu na 70 posto u 2013. Mjesečni trošak usluge neovlašteni korisnici navode kao najvažniji razlog zašto nemaju kućni širokopojasni pristup, iako dvije trećine Amerikanaca nemaju uslugu, glavni nedostatak pronalaženja posla, dobivanja zdravstvenih podataka ili pristupa drugim ključnim informacijama.

Comcast-ove profitne marže na brzom internetu prelaze 90 posto, a širokopojasne marže Time Warner Cable-a bile su 97 posto u 2013., izvještava CIO. Comcast je ostvario najjaču zaradu u posljednjih nekoliko godina, ostvarivši profit od 2,13 milijarde dolara na prihodu od 18,8 milijardi dolara u prvom tromjesečju. Tvrtkina sve veća upotreba ograničenja podataka osigurat će da tok prihoda i dalje raste.

Obeshrabrite rezanje kabela i ograničite inovacije

Kao što sam napisao prošli tjedan, "davatelji kablova izvlače stanice kako bi [rezanje kabela] bili skupa ponuda. Širokopojasne podatkovne kapice postale su Ahilova peta strujanja." 

Studija zaklade The New America pokazala je da ograničavanje podataka potkopava konkurenciju odvraćajući potrošače od okretanja uslugama poput Netflixa, Hulua i Cracklea. Još jedna točka prijepora: Usluge streaminga koje nude ISP-ovi poput Cox-a i Comcast-a izuzete su iz ograničenja podataka, dok streaming od rivala poput Netflixa i YouTubea nisu.

Istraživanje Nacionalnog ureda za ekonomska istraživanja pokazuje da ograničenja širokopojasnih podataka za dom imaju dramatičan učinak na ponašanje potrošača. "Vidimo da se ljudi znatno povlače kad se pojavi mogućnost prekomjerne upotrebe", rekao je Jonathan Williams, koautor članka i docent ekonomije na Sveučilištu Sjeverna Karolina u Chapel Hillu, za Washington Post.

Vladin ured za odgovornost (GAO) izrazio je zabrinutost da bi cijene zasnovane na korištenju mogle uzrokovati da potrošači ograniče svoju upotrebu podatkovnog sadržaja i aplikacija. Ograničavanje teških korisnika zauzvrat bi moglo "ograničiti inovacije i razvoj podatkovno teških aplikacija", upozorio je GAO.

Izvještaj Zaklade Nova Amerika složio se: "Budućnost [interneta] nije samo streaming filmova ili TV emisija, već i pristup mrežnom obrazovanju ili telehealth uslugama koje tek počinju uzimati maha. Ograničavanje njihove budućnosti može značiti ograničavanje nacije budućnost također. "

Nema povrata na tržištu za korisnike širokopojasne mreže

Osnovni uzrok ograničenja podataka - osim pohlepe - jest taj što američko tržište širokopojasnih usluga postaje sve manje konkurentno. Prošle je godine Ministarstvo pravosuđa primijetilo da 70 posto američkih domova ima pristup samo jednom ili nijednom pružatelju usluga koji nudi brzinu od 25 Mbps - standardna definicija širokopojasnog pristupa. Zahvaljujući državnim / pisanim državnim zakonima koji zabranjuju konkurenciju općinskih širokopojasnih mreža, malo je vjerojatno da će se ta situacija uskoro poboljšati.

Sudionici fokusne skupine GAO za kućnu širokopojasnu mrežu rekli su da će pokušati zamijeniti pružatelja usluga ako se suoče s ograničenjima podataka, ali nemaju izbora. Tu je tvrdnju ponovio kupac koji je osporio Comcast-ove pretjerane naknade i rekao da će zamijeniti pružatelja usluga širokopojasnog pristupa, ali Comcast je jedina održiva opcija tamo gdje živi.

Borite se s kapom

Koji je odgovor?

Zagovaračka skupina Stop the Cap bori se za to da regulatori zaustave trend ograničenja širokopojasnih podataka. "Ako potrošači jednostavno prihvate ograničenja širokopojasnog prijenosa podataka", piše CIO, "FCC - koji ih trenutno istražuje - imat će manje poticaja za suzbijanje."